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Franchise par franchise, c’est parti pour un bilan complet de ce qu’il ne fallait pas rater du 20 octobre au 10 mars. Au menu aujourd’hui les Los Angeles Lakers.

Après l’échec et le cirque de l’an passé, on n’imaginait pas l’équipe guidée par LeBron James mater les Playoffs à la téloche une deuxième année de suite, d’autant plus qu’il y a un joueur plutôt pas mauvais qui est arrivé durant l’intersaison 2019. Avec le transfert d’Anthony Davis, les nombreux mouvements lors de la Free Agency et un BronBron à la fois reposé et revanchard, les Lakers semblaient armés pour remporter une bonne cinquantaine de matchs et ainsi finir dans les hauteurs du Wild Wild West. 

LE BILAN

Malheureusement, les Angelinos pourraient une nouvelle fois ne pas participer aux Playoffs. Mais cette fois-ci, c’est évidemment pour une tout autre raison parce que sur les parquets, LeBron James et ses potes ont véritablement cartonné. Un bilan de 49 victoires pour 14 défaites, une première place à l’Ouest, dans le Top 5 de la NBA à l’efficacité offensive ET défensive, difficile de faire mieux pour l’équipe du nouveau coach Frank Vogel, qui a bien fait le boulot avec son staff. Sérieux, appliqués et solidaires pendant toute la campagne, les Lakers ont connu très peu de temps faibles (sauf en décembre avec quatre défaites de suite contre des gros) et ont dominé leur conférence quasiment du début à la fin. Au cœur de cette réussite, on retrouve évidemment le duo LeBron James – Anthony Davis, qui a fait des ravages. 

L’ÉVÉNEMENT MARQUANT

L’événement marquant de la saison chez les Lakers, dans la NBA plus globalement et même dans le monde du sport en général, c’est la mort de Kobe Bryant dans un accident d’hélicoptère, avec sa fille Gianna et sept autres personnes. Cette phrase est toujours aussi difficile à croire mais cette tragédie du 26 janvier dernier fait bien partie de la réalité, pour notre plus grande tristesse. Le choc fut énorme, les larmes ont coulé, et les hommages se sont évidemment succédé, à Los Angeles comme ailleurs.

L’IMAGE DE LA SAISON

Vous voyez ce beau sourire de DeMarcus Cousins ? C’est quand un dirigeant des Lakers lui a dit qu’il allait se faire couper par la franchise californienne. DMC a d’abord cru à une blague alors il s’est marré, puis il s’est rendu compte que ce n’était pas une blague. Le 22 février dernier, Cousins s’est fait cut par les Lakers, qui voulaient recruter Markieff Morris afin de se renforcer un minimum en vue des Playoffs. À l’infirmerie toute la saison, DeMarcus prenait une place dans le roster sans même jouer alors il a été sacrifié. 

LA SUITE DES ÉVÉNEMENTS

L’été dernier, quand les Lakers ont enchaîné les signatures d’agents libres, on a surtout eu droit à des contrats sur deux ans, l’intersaison 2021 étant annoncée comme un gros cru. Dans le lot, Danny Green, JaVale McGee, Alex Caruso, Quinn Cook (qui possède cependant un contrat partiellement garanti l’an prochain), Avery Bradley, Kentavious Caldwell-Pope et Rajon Rondo. Tous ces gars-là seront donc en dernière année de contrat l’an prochain, mais sachez que Bradley, KCP et Rondo possèdent une player option pour 2020-21. D’autres seront agents libres dès la prochaine intersaison, comme Markieff Morris, la légende Jared Dudley et Dwight Howard. Ça sera intéressant de suivre le dossier Dwight après sa belle campagne. Au final, le gros dossier à surveiller, ça sera celui d’Anthony Davis. Potentiellement agent libre, il n’y a aucune chance qu’il quitte la Cité des Anges mais on verra ce qu’il fera en matière de contrat.

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Avec un effectif âgé et construit pour gagner sur le court terme, les Lakers et LeBron pourraient perdre une chance précieuse de titre à cause de ce maudit COVID-19. On verra ce que l’avenir nous réserve mais les regrets sont évidemment bien présents aujourd’hui dans la Cité des Anges, qui attend de voir ses Lakers en Playoffs depuis 2013. Ça fait long quand même.

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